2008-03-29

McCains utrikestal

Under John McCains resa i Europa skrev han i Financial Times om den utrikespolitik han vill bedriva. Det var ett annat tonläge än från president Bush och kunde tolkas som en flöjt med sina europeiska värdar. Men i veckan sa han samma saker och utvecklade sin resonemang vid ett utrikespolitiskt linjetal i Kalifornien.

Han inledde med att deklarera sin avsky för krig, "I detest war", på ett sätt som bara en man som själv är krigare kan göra, och som levt och växt upp i en familj av krigare, skriver David Broder i en kommentar.

Sen kommer det som är kärnan i hans budskap. USA kan inte leda enbart genom styrka:

"We need to listen to the views and respect the collective will of our democratic allies. When we believe international action is necessary, whether military, economic, or diplomatic, we will try to persuade our friends that we are right. But we, in return, must be willing to be persuaded by them."

"America must be a model citizen if we want others to look to us as a model. How we behave at home affects how we are perceived abroad. We must fight the terrorists and at the same time defend the rights that are the foundation of our society. We can't torture or treat inhumanely suspected terrorists we have captured. I believe we should close Guantanamo and work with our allies to forge a new international understanding on the disposition of dangerous detainees under our control."

Han beskriver ett ökat samarbete mellan världens demokratier:

"a League of Democracies -- that can harness the vast influence of the more than one hundred democratic nations around the world to advance our values and defend our shared interests."

Han talar vidare om en vision där Nord- och Sydamerika blir först med att överbrygga skillnaderna och avståndet mellan nord och syd i världen:
"I believe the Americas can and must be the model for a new 21st century relationship between North and South. Ours can be the first completely democratic hemisphere, where trade is free across all borders, where the rule of law and the power of free markets advance the security and prosperity of all."

Han lyfter dessutom ett nytt globalt klimatavtal med utsläppsrätter, en utvidning av G8-gruppen med Indien och Brasilien - och också ett uteslutande av Ryssland. I Afrika vill han att USA tar på sig uppgiften att utrota malaria, den vanligaste dödsorsaken av afrikanska barn. Han säger också att systemet med att förlita sig på olika diktatorer är förlegat, har inte visat sig funka och måste ersättas med utökat samarbete med världens demokratier.

Allt detta kan ses som mindre eller större avsteg från president Bushs utrikespolitik. Men gällande Irak håller McCains samma linje som presidenten:

"I hold my position because I hate war, and I know very well and very personally how grievous its wages are. But I know, too, that we must sometimes pay those wages to avoid paying even higher ones later."

John McCains utrikestal signalerar att USA kommer bedriva en annan utrikespolitik 2009 oavsett om en demokrat eller republikan efterträder president Bush. Rent politiskt försöker han utföra balansnumret att tilltala de väljare som är trötta på Bushs utrikespolitik samtidigt som han inte vill stöta bort de som gillar den. Om situationen i Irak fortsätter att förbättra sig och inte blir den centrala frågan i valrörelsen kommer demokraterna ha svårt att inta en position i utrikespolitiken som gillas bättre av den stora gruppen väljare.

2008-03-27

Dagens citat

“Governor Richardson was going to introduce me, but he got pinned down by sniper fire at the airport.”

- James Carville, vid en konferens i Arizona.

2008-03-26

Things are being done

Om ni undrar om demokraterna kommer ha en klar kandidat innan konventet i augusti så kan ni läsa dessa mycket klargörande och detaljerade svaren från demokraternas ledare i senaten, Harry Reid:

Question: Do you still think the Democratic race can be resolved before the convention?

Reid: Easy.

Q: How is that?

Reid: It will be done.

Q: It just will?

Reid: Yep.

Q: Magically?

Reid: No, it will be done. I had a conversation with Governor Dean (Democratic National Committee Chairman Howard Dean) today. Things are being done.

2008-03-25

Hillary Clinton i trubbel

Hon har haft några bra veckor efter segrarna den 4 mars. Medias strålkastarljus har riktats mot Barack Obama och hittade snabbt en vildsint pastor samtidigt som rättegången mot Obamas tidigare polare Tony Rezko pågått. Clinton höll en mycket låg profil i pastor Wright-storyn och lät den ha sitt eget liv. Nu har dock vinden vänt. Först Obamas tal som lugnade vindarna, sen en story om intrång i hans passuppgifter, sen endorsement från Bill Richardson följt av James Carvilles Judas-kommentar om Richardson. Och så till sist detta:

Hillary Clinton sa senast i ett tal den 17 mars att när hon 1996 landade i Tuzla, Bosnien, fick springa hukande från flygplanet för att undvika krypskytteeld.

"I remember landing under sniper fire. There was supposed to be some kind of a greeting ceremony at the airport, but instead we just ran with our heads down to get into the vehicles to get to our base."

Problemet är bara att det inte är sant. En video från CBS News visar hur hon och dottern Chelsea landar i Tuzla och lugnt hälsar på en liten flicka på åtta år på flygplatsen. Inga krypskyttar så långt ögat kan nå. Clinton-kampanjen säger nu att Hillary sa fel, "misspoke".



Förutom att det tar bort allt fokus från Obama så ifrågasätter hela episoden vad hennes erfarenhet som First lady egentligen är värd. Det har redan diskuterats men hamnar nu i allas blickfång. Dessutom blir det ju uppenbart för de flesta att hon faktiskt hittade på storyn (medvetet eller omedvetet) om prickskyttarna i Tuzla. När demokrater tänker att den story ska ställas mot John McCains dryga fem år i Hanoi Hilton så funderar de nog både en och två gånger om de ska rösta på henne.

DN, SvD, AB.

2008-03-23

Ditt och datt

Barack Obama har mycket att hämta igen om han ska vinna i Pennsylvania. Han har gott om pengar och spenderar 330 000 dollar på tre nya reklamfilmer som gått upp på TV i delstaten som röstar 22 april. Opportunity, Toughest och Carry.

Det var inte bara Barack Obamas passinformation som någon på UD har kollat på. Även Hillary Clinons och John McCains pass har det snokats i.

En av de republikanska senatorerna som ligger illa till är John Sununu i New Hampshire. Han ligger under med tvåsiffrigt mot utmanaren demokraten Jeanne Shaheen, tidigare guvernör i delstaten.

Demokraterna har dragit in mycket mer pengar än republikanerna hittills denna valomgång, med ett undantag. Demokratiska partiet, DNC, har bara fem miljoner dollar i kistan att jämföra med deras republikanska motsvarighet, RNC, som har 25 miljoner.

John McCain fick in 11 miljoner dollar i februari, något mindre än i januari. Han hade i början av mars 8 miljoner i kassakistan.

Hillary Clinton sa tidigare att hon fick in 35 miljoner i februari. Det visade sig inte riktigt stämma. Tio av dessa kom från hennes senatskampanj och fem från ett personligt lån. Alltså 20 miljoner i fundraising. En hel del mindre än Obamas 55 miljoner.

Förutom Al Gore så är John Edwards den enda riktigt tunga skalpen kvar att sno åt sig för Barack Obama eller Hillary Clinton. Enligt personer närstående Edwards så är det inte troligt att han kommer endorsa någon innan det är avgjort vem som vinner.

Stu Rothenberg förklarar varför demokraterna skulle kunna nå 60 senatorer 2010, men inte 2008.

Del ett av McCains kampanj klar

John McCain kan ta det ganska lugnt och fokusera på att presentera sig själv för ett bredare spektrum av väljare nu när demokraterna fortsätter att puckla på varandra. Han avslutade i veckan en resa tillsammans med två kollegor från senaten, som också stödjer hans kampanj, Joe Lieberman och Lindsey Graham. De tre besökte Irak, Jordanien, Israel, Storbritannien och Frankrike, i den ordningen.

Irak-delen blev inte helt lyckad på grund av McCains misstag när han sa att Iran tränade och hjälpte Al Qaida i Irak. Det finns information om att Iran stöttar shiitiska grupper i Irak, men Al Qaida i Irak är sunni. McCain vidhåller att han bara sa fel. I Israel besökte han bland annat ett museum över förintelsen. I London träffade han premiärminister Gordon Brown och åt frukost med hans företrädare Tony Blair. Resan avslutades i Paris med ett möte med Frankrikes president Nicolas Sarkozy, som McCain träffade för tredje gången och som han brukar skämta om ute i kampanjen:

"In case you haven't noticed, France elected a very pro-American president, which means if you live long enough, anything can happen!"


Sarkozy kan inte vara mer än en tvärhand hög. McCain är nämligen inte speciellt lång.

Enligt uppgift är McCain kvar i London ett par dagar för lite semester.

På resan har han visat upp hur han kommer agera som president. Han betonar hur han ska lyssna mer på sina allierade. Det är en annan ton än George Bushs. Han har också en del politiska fördelar jämfört med Bush. McCain förespråkar ett nytt klimatavtal ala Kyoto. Han vill stänga Guantanmo. Han uttalar sig och jobbar aktivt mot tortyr och kritiserade hårt det som hände i Abu Ghraib. Men när det kommer till Irakkriget är han såklart ofta på kollisionskurs med många andra ledare i världen.

Jag tror dock att McCains kampanj lyckats visa upp en annan sorts ledare än Bush. En som visserligen är benhård i kriget mot terrorismen men också tänker prata med en annan ton i världspolitiken.

När McCain återvänder till USA börjar del två av hans general election kampanj. De kickar igång Service to America tour som berättar historien om hur han tjänat sitt land och hur det format honom till den han är idag. Från krigsskola och Vietnamn till kongressledamot och senator.

2008-03-22

Det han sa är viktigare än hans stöd

Bill Richardson endorsade igår Barack Obama. Han pekade på Obamas tal som extra viktigt i hans beslut men egentligen bestämde han sig för ett par veckor sedan, men hade då planerat in en semester. Innan dess var han faktiskt mycket nära att i stället endorsa Hillary Clinton. Vi vet sedan tidigare att endorsements inte spelar speciellt stor roll för hur väljarna sedan röstar. Men denna endorsement kunde inte ha kommit lägligare när Obama nu behöver all positiv media han kan få.


Men det finns en sak som jag tror jag kan bli mycket viktigare än det. Det är vad Bill Richardson sa om Hillary Clinton:

“Senator Clinton has a right to stay in the race, but eventually we don’t want to go into the Democratic convention bloodied. This was another reason for my getting in and endorsing, the need to perhaps send a message that we need unity.”

Han uttrycker sig mycket försiktigt men är den första tunga demokraten som ändå säger att Hillary Clinton borde hoppa av. Det kan leda till att fler våga säga det och säga det mer rätt ut. Om så blir fallet kommer Clinton få jobbiga veckor fram till Pennsylvania att förklara varför hon ska vara kvar när hennes chans att vinna är så liten.

2008-03-21

Svårt för republikanerna att ta tillbaka kongressen

Kampen om Vita huset känns tämligen oviss just nu. John McCain leder i mätningarna över både Barack Obama och Hillary Clinton. Det kommer troligen bli mycket jämnt i november. Men i kampen om kongressen ser republikerna tämligen chanslösa ut. I allra bästa fall kan de netto återta någon plats i representanthuset, men även det är högst otroligt. Varför?

Dels är entusiasmen stor på demokratiska sidan. Den dåliga ekonomin kommer spela dem i händerna även om Irakkriget ebbar ut som fördel för demokraterna. Även om ekonomin skulle förbättra sig till hösten och de politiska vindarna inte direkt gynna demokraterna så får republikerna det svårt. Anledningen är att de måste försvara så väldigt många fler öppna platser än vad demokraterna måste.

Det är generellt mycket lättare att överta en plats från det andra partiet om det inte finns någon redan sittande senator och kongressledamot som försvarar den. I representanthuset slutar inte mindre än 26 republikaner mot bara sju demokrater. I senaten slutar fem republikaner mot noll demokrater. Det betyder naturligtvis inte att republikanerna kommer tappa alla dessa platser, men de måste försvara långt många fler öppna platser än demokraterna. Ska republikanerna ta tillbaka kongressen måste de vinna så gott som samtliga av dessa öppna platser samtidigt som de slår ut flera sittande demokrater. Det är svårt i vilket politiskt klimat som helst, inte minst i motvind.

Det troligaste i dagsläget är att demokraterna stärker sitt grepp över både representanthuset och senaten.

CQ Politics har en utmärkt sammanställning av de öppna platserna.

A picture - ooooooo!

Det är Clinton-kampanjens svar till ett foto som Obama-kampanjen grävt fram där pastor Wright är på en frukost tillsammans med andra religiösa ledare i Vita huset.


Det känns ärligt talat som ett mindre lyckat försök från Obama-kampanjen att smeta Wright-historien på Hillary Clinton. De flesta är väl medvetna om att man som president träffar tusentals människor, varav en del säkert är väldigt kontroversiella i andra sammanhang. Det kan ju inte direkt liknas vid att låta ens barn döpas av pastorn i fråga.

Mer lyckat för att få bort uppmärksamheten från pastor Wright är storyn om att några anställda på UD kollat in Barack Obamas passuppgifter.

För att inte tala om att Bill Richardson nu idag meddelar att han kommer endorsa Barack Obama. Välbehövlig god nyhet för Obama.

Obamas tal

Jag har nu sett Barack Obamas tal och måste säga att jag inte är så där värst imponerad. Han kan mycket bättre än så. Jag saknar de där briljanta retoriska passagerna där man rycks med och känslorna svallar inom en. Inte heller tycker jag att talet svarar på de frågor som riktas till honom. Han säger i talet att han hört pastor Wright säga en del kontroversiella saker som han inte höll med honom om. Den uppenbara frågan blir ju då: Vadå för kontroversiella saker?

Samtidigt är ju Obamas utgångsläge väldigt svårt. Skulle han fullständigt ta avstånd från pastor Wright skulle han framstå som en som viker sig så fort det blåser hårt. På den punkten liknar hans tal det som Mitt Romney höll förra året om religion och mormonismen. Han bad inte om ursäkt för sin religion, det gjorde inte heller Obama för sin kyrka eller hudfärg.

Men inte ser jag att talet var något banbrytande som kommer hänvisas till i generationer. Det var ett försvarstal som saknade den bländande retorik som Obama gjort sig känd för. Pastor Wright kommer spela en stor del i Barack Obamas kampanj ända fram till valdagen i november.

2008-03-19

Ditt och datt

Amerikanska grupper som står demokraterna nära träffades i Washington DC för att planera hur de ska "Take Back America". Mellan 350 och 400 miljoner dollar tänker de använda för att göra det.

Republikanerna ser pastor Wright som en skänk från ovan. Wrights verbala attacker kommer användas för att framställa Obama som opartiotisk och visa hans "verkliga jag".

Hillary Clinton åker idag till Michigan för att argumentera för att valet där ska hållas igen. Barack Obamas kampanj stretar emot av naturliga skäl. Det finns ingen anledning för dom att Hillary Clinton ska få ytterligare chanser att ta igen delegater. Sedan tidigare är det klart att det inte blir något omval i Florida.

Flera tidningar har skrivit analyser av Obamas tal. First Read har en sammanställning.

Hillary Clintons scheman som First lady släpps idag. 11 000 sidor in alles. Vill ni vara först med ett scoop, läsa igenom dem här.

John McCain har stannat till i Jerusalem på sin utrikesresa som började i Irak och nu efter Israel går till Europa.

Den nya guvernören i New York, David Paterson, har tydligen haft fler än en utomäktenskaplig affär. Kanske får New York en ny guvernör snart.

Innan McCain kom till Israel stannade han ett tag i Jordanien för att göra bort sig. Han pratade om hur Iran stödde Al Qaida. När det ifrågasattes av en reporter vidhöll han ståndpunkten. Joe Lieberman viskade i hans öra och han ändrade sig snabbt: "I'm sorry, the Iranians are training extremists, not al-Qaeda."

Utmärkta bloggen USAval.se har några bra tips på hemsidor där du kan jämföra dina åsikter med presidentkandidaternas.

Zogby har frågat amerikanska folket samma fråga som Hillary Clinton ställde väljarna inför omröstningarna 4 mars. Vem de vill ska svara i telefonen i Vita huset klockan tre på natten. Svaret blev inte Hillary Clinton. Inte heller Barack Obama. Utan John McCain.

2008-03-18

Obamas viktigaste tal

I fredags försökte Barack Obama lägga kontroversen med pastor Jeremiah Wright bakom sig genom några öppenhjärtliga intervjuer. I dag försökte han på nytt styra uppmärksamheten i en annan riktning med ett stort tal om ras och rasism i USA. Se nedan eller läs här.



Recensionerna har inte låtit vänta på sig och är mestadels positiva. Jag är inte förvånad. Om det är något Barack Obama borde klara av är det att hålla ett bra tal. En begåvning i hans klass ser vi inte ofta. Men jag undrar om han lyckas styra Wright-storyn i en annan riktning. Han sa nämligen följande i talet:

"Did I ever hear him make remarks that could be considered controversial while I sat in church? Yes. Did I strongly disagree with many of his political views? Absolutely -- just as I'm sure many of you have heard remarks from your pastors, priests, or rabbis with which you strongly disagreed."

Även om många säkert kan acceptera detta så kommer frågorna från media handla om vad han har hört pastor Wright säga. Även om Obama tar sig ur det är det inte omöjligt att det på något sätt kommer fram att Obama suttit i kyrkan när Wright sagt något riktigt mustigt. Det kan landa precis när som helst i en kampanj och är inte bra nyheter för Obama. Enligt en undersökning av CBS har 36 % av independents och 15 % av demokrater fått en sämre bild av Obama efter avslöjandena om Wrigt.

2008-03-17

35 år sedan

I går besökte John McCain Bagdad tillsammans med Dick Cheney och senatorerna Lindsey Graham och Joe Lieberman. Det är snart fem år sedan kriget började. Det är idag också 35 år sedan McCain släpptes ur fånglägret i Vietnam. Hans kampanj har gjort om en film om, Journey to Freedom.

Obamas jobbigaste vecka

Barack Obama har sin jobbigaste vecka som kandidat bakom sig. Det började med avslöjande om hans pastor, Jeremiah Wright, och hans minst sagt mustiga predikningar. Storyn blev så stor eftersom pastorn varit nära vän till Obama under tjugo år och till och med gett honom till hans senaste bok, The Audicity of Hope. Media ställde den rättmätiga frågan varför Obama inte gått ur kyrkan eller tagit avstånd från pastorn och hur mycket pastorn påverkat Obamas åsikter.

Politico har en bra artikel om turerna.

Rättegången mot Barack Obamas tidigare vän och fundraiser Tony Rezko fortsätter. I fredags erkände Obama att Rezko raisat mycket mer pengar än han tidigare sagt, upp mot 250 000 dollar i tidigare kampanjer. Dessutom berättade han mer detaljerat och erkände flera misstag i husaffären han gjorde med Rezko. Återigen har Politico en bra artikel och Chicago Tribune har en lång intervju med Obama.

2008-03-14

Kort ditt och datt

Det blir ytterligare minst en debatt. Jippi. Den 16 april i Philadelphia.

För kvinnan som har blivit USA:s mest kända call girl, "Kirsten", eller som hon heter på verkligt Ashley Alexandra Dupre, öppnar sig nu oväntade nya möjligheter. Hon fick rejält betalat av Eliot Spitzer men hade egentligen hoppats tjäna pengarna inom musiken. Nu har hennes musik, som går att hitta på MySpace, fått miljontals lyssnare och skivbolagen kollar in henne.

Mitt Romney har startat en Political Action Committee, en PAC. Syftet är att få andra republikaner valda. Med andra ord ett sätt att hålla sig väl med så många som möjligt fram till nästa val. Mycket vanligt bland toppolitiker.

De republikaner som röstade på Hillary Clinton i Mississippi kanske inte gjorde det för att de gillade henne, utan att de ogillade Barack Obama. Siffror från Mark Blumentahl visar på det.

Jag åker bort över helgen så vi får se hur mycket jag hinner uppdatera. Framöver ska jag ägna mig lite mer åt kongressvalet också nu när presidentvalet lugnar ner sig ett tag.

2008-03-13

Ditt och datt

Jag har lite svårt att förstå att Eliot Spitzer kan vara en så stor nyhet i svensk media. Att jag skriver lite om det här på bloggen är väl inte så märkligt, den handlar ju trots allt om amerikansk politik. Det påverkar ju bara presidentvalet marginellt. Nåja, jag ska väl inte klaga när de skriver om amerikansk politik, men lite märklig nyhetsvärdering är det. Hur som helst, han avgår på måndag. Han efterträds av en man med få fiender, enligt Washington Post.

John McCain har inlett sin kampanj för att vinna i november. Han började i går med ett besök för att tacka de som hjälp honom med än några andra - väljarna i New Hampshire.

Han kan då glädja sig med att stödet för Irakkriget är det högsta sedan 2006. 53 % tror att USA kommer bli framgångsrika, upp från 42 % i september förra året. De som tycker att kriget går bra ökar också från 30 % för ett år sedan till 48 % idag, lika många som tycker det går dåligt. 49 % vill att trupperna ska tas hem så snart som möjligt, 47 % vill att de stannar tills uppgiften är avklarad.

Geraldine Ferraro avgår nu från Clintons kampanj. Hillary Clinton har tagit avstånd från hennes uttalanden.

Fackföreningen AFL-CIO lanserar en jättekampanj mot John McCain. Enligt uppgift satsar de inte mindre än 53 miljoner dollar på McCain Revealed.

2008-03-12

Delad väljarkår i Mississippi

Sett tillsammans var inte väljarna i Mississippi inte speciellt delade, de gav segern till Obama med 61-37. Men tittar vi på vallokalsundersökningen så ser vi uppdelningen. Vita män röstade för Clinton med 68-30, vita kvinnor med 71-21. Däremot svarta män röstade för Obama 94-6 och svarta kvinnor 90-10. De vita väljarna utgjorde 48 % av väljarna och de svarta 50 %. Inte heller är de speciellt förtjusta i konkurrenten om denne skulle vinna. 55 % av Obamas väljare skulle inte vara tillfredsställda med Clinton som demokraternas kandidat, och hela 72 % av Clintons väljare med Obama.

Commander-in-chief-testet då som det pratats så mycket om de senaste dagarna. Barack Obama vinner även där. 55 % tycker att Obama skulle vara bäst som överbefälhavare och av dessa röstar 98 % på honom. 42 % tycker Clinton men av dessa röstar bara 86 % på Clinton och 9 % på Obama.

Clintons väljare tycker inte att hon ska välja Obama som vicepresidentkandidat. 60 % tycker inte Obama ska bli VP-kandidat, 34 % tycker det.

2008-03-11

Ordkriget fortsätter

Det är svårt att hänga med i alla turer mellan Barack Obama och Hillary Clinton. Det har det varit ett tag men efter att Obama bestämt sig för att kasta handskarna har det blivit värre.

Senaste är att Geraldine Ferraro, Clinton-supporter, sagt att Obama ska vara glad att han inte är en vit man, då skulle han inte vara i den position han är i nu. Obamas kampanj tycker att det är värre än vad Sam Power sa. Clintons kampanj säger att de inte håller med Ferraro (eller Obamas kampanj kan man anta).

Obama har också svarat på Clintons prat om en gemensam ticket och Obama som vicepresident. Han är ingen VP säger han och påpekar att det kan vara märkligt att en kandidat som ligger tvåa erbjuder VP-platsen till den som ligger etta. Clintons försöker förleda väljarna att tro att de kan få båda om de väljer Clinton, menar Obama.
Han påpekade också helt riktigt att det är konstigt att Clintons kan tänka sig honom som VP eftersom de anser att han inte är redo att bli commander-in-chief. På vilket Clinton-kampanjen svarade att han kanske är redo till konventet... Come again?

Obama fortsätter offensiven och menar att Clinton inte heller passerat commander-in-chief-testet som hon anklagar Obama för. Hillary Clinton jobbade med en del inrikesfrågor men har aldrig svarat i telefonen i Vita huset mitt i natten eller mitt på dagen och aldrig tagit något beslut om någon nationell kris.

Eliot Spitzer

Spitzers "Simple Rule". Valfilm från 2006.



David Lettermans topp tio. Ettan är riktigt rolig.



Om Spitzer avgår - vilket ju verkar troligt - så kommer Lt. Governor David Paterson träda in. Om ni undrar vad det är för en filur kan ni läsa här.

Dags för Mississippi

Vi kommer med mycket stor sannolikhet se ytterligare en seger för Barack Obama ikväll. Mississippi, som har primärval i afton, passar honom extra bra. Över 50 % av de röstande beräknas vara svarta. En grupp han dominerar fullständigt. Han leder också i de senaste två undersökningarna med med 16 och 17 %.

Vallokalerna stänger kl 01 svensk tid. 33 delegater står på spel. Det kan med andra ord bli så att Obama tar igen - och går förbi - det som Clinton senast vann i Ohio och Rhode Island.

Sen får vi vänta ett bra till nästa gång det blir omröstning. 22 april närmare bestämt då Pennsylvania röstar.

2008-03-09

Man in the Arena

John McCains tvåminutersvideo som är början på hans general election kampanj där han till en början vill sätta bilden av sig själv. Jag tycker den är lysande. Den träffar djupt.

Kort ditt och datt

Mike Huckabee säger till sina fans att han kommer finnas kvar i den nationella debatten.

Puerto Rico som skulle ha avslutat demokraternas valsäsong den 7 juni med ett caucus flyttar till den 1 juni och gör ett primärval av det i stället. Det betyder att Montana och South Dakota blir sist ut 3 juni.

Vad har Barack Obama haft för sig i senaten? NY Times granskar den i deras ögon inte alltför imponerande aktiviteten.

John McCain ska åka på en lång utlandsresa som en del av en delegation från kongressen. Barack Obama funderar på att göra samma sak i några dagar. Naturligtvis för att stärka sina aktier inför valet i höst och boosta utrikeserfarenheten.

George W Bush gav John McCain sitt stöd i veckan. Han får också del av hans tidigare kampanjpersonal. Ken Mehlman som var manager för Bushs återvalskampanj 2004 är nu obetald rådgivare till McCain. Likaså ökända geniet Karl Rove.

Storseger för Obama

En seger var väntad för Barack Obama i Wyoming. Men genom den övertygande marginalen, 61-38, så bromsar han det momentum Clinton fick efter segrarna den 4 mars. Dessutom tar han igen en tredjedel av de delegater som Clinton tog in då. Obama vann netto två delegater idag. Clinton vann bara totalt sex delegater netto i Ohio, Texas, Vermont och Rhode Island.

På tisdag röstar Mississippi, som troligen blir ytterligare en seger för Obama. Lyckas han ta igen netto fyra delegater och därmed utraderar det Clinton tog in så kommer Clintons momentum så gott som avstanna helt. Det enda hon har kvar är det faktum att hon är duktig på att vinna stora delstater och därmed kan ifrågasätta om Obama kan vinna dessa i valet i höst.

Ni har även Bill Clinton sagt att en gemensam ticket med Clinton och Obama vore svår att stoppa för republikanerna. Han säger att Hillary alltid varit öppen för det. Obama försöker undvika ämnet men säger att han inte kommer ställa upp som vicepresidentkandidat.

2008-03-07

Power har Obama fått för sina synder

Först kallade hon Hillary Clinton för ett monster. Sen åkte hon till England och spelade in en tv-intervju för BBC. Sen avgick hon. Nu visas intervjun. Det var nog tur för henne att hon avgick innan. Annars hade hon fått sparken nu.
I den säger hon att Obamas plan att dra tillbaka de amerikanska trupperna ur Irak på 16 månader är ett "best case scenario".

"He will, of course, not rely on some plan that he’s crafted as a presidential candidate or a U.S. Senator."

På hans hemsida står att han:

"will remove one to two combat brigades each month, and have all of our combat brigades out of Iraq within 16 months."

Hon sa vidare i intervjun:

"You can’t make a commitment in March 2008 about what circumstances will be like in January of 2009."

Det är naturligtvis alldeles sant. Men kanske inte helt lyckat att säga. Speciellt inte i det här läget när man nyligen kom på en av hans medarbetare med att säga till den kanadensiska regeringen att hans retorik om NAFTA skulle de inte ta alltför allvarligt på.

Noteras bör göras att en rådgivare till Clinton sa något liknande till NY Sun. Han är dock inte någon medlem av hennes kampanj som Power var.

Den här typen av misstag spär naturligtvis på Clintons argument om att Obama bara är retorik. Men det sänder också en livsfarlig signal till väljarna att Obama inte riktigt har koll på saker och ting. Power var en topprådgivare till honom. Är det den typen av folk han ska sända runt i världen som president? Det är frågor som jag tror en del väljare ställer sig.

Ditt och datt

Barack Obama är som Ken Starr. Hillary Clinton ett monster. Demokraternas kampanj har nått nya höjder. Obamas kamanj signalerade efter förlusterna i tisdags att de skulle bli tuffare och sedan dess har attackerna haglat fram och tillbaka. Obama-rådgivaren som kallade Clinton för ett monster avgick idag efter krav från Clinton-kampanjen. Obama har dessutom lanserat en negativ radioreklam i Mississippi och Clinton fortsätter ifrågasätta honom som commander-in-chief.

Mark Halperin listar tio saker som Barack Obama kan förlora på det intensiva kriget med Clinton.

Hillary Clintons kampanj fick in tre miljoner dollar på bara 24 timmar efter segrarna den 4 mars. Barack Obama drämde då till med hans kampanjs siffra för februari - 55 miljoner dollar. På två månader har han fått in ungefär 90 miljoner dollar. Sanslöst. 723 000 personer gav till kampanje bara i februari, varav 385 000 inte hade gett förut. 45 av miljoner fick han in online och 90 % gav mindre än 100 dollar.

Obamas kampanj säger att var tredje ny pengagivare också hjälpte till med någon frivilliginsats i kampanjen. Rolling Stone har ett mycket intressant reportage om Obamas enorma gräsrotsrörelse.

John McCain tar nu kontroll över den republikanska partiapparaten. Tre lojalister till McCain utses till toppjobb inom partiet. Även Rudy Giulianis tidigare kampanjmanager börjar återigen jobba för partiet som han gjorde innan han hoppade på Rudys tåg.

Bloomberg beskriver hur McCain ska ta tillvara på den tid då demokraterna fortsätter att slåss med varandra. Dels planeras en turné i USA som ska lyfta fram McCains bakgrund och viktiga delar av hans liv. Han ska också också på utlandsresor för att boosta sin utrikeserfarenhet. Till detta läggs en serie tal med mer detaljer bland annat inom områdena ekonomi, miljö och sjukförsäkring.

Ron Paul lämnar allt mer presidentracet och säger att en kampanj är kortsiktig, men en revolution är långsiktig.

Enligt The New Republic planerar Michigan att genomföra sitt val igen. Som ett caucus.

SurveyUSA har gjort en rejäl genomgång av en match up mellan McCain och Clinton eller Obama i samtliga 50 delstater. Clinton står McCain med 276 - 262 och Obama McCain med 280 - 258.

2008-03-05

Bush och McCain

Se och hör själva hos Marc Ambinder.

President Bushs uttalande:

It's been my honor to welcome my friend, John McCain, as the nominee of the Republican Party. A while back I don't think many people would have thought that John McCain would be here as the nominee of the Republican Party -- except he knew he would be here, and so did his wife, Cindy.

John showed incredible courage and strength of character and perseverance in order to get to this moment. And that's exactly what we need in a President: somebody that can handle the tough decisions; somebody who won't flinch in the face of danger.

We also need somebody with a big heart. I have got to know John well in the last eight years. I've campaigned against him, and I've campaigned with him. Laura and I have spent time in their house. This is a man who deeply loves his family. It's a man who cares a lot about the less fortunate among us. He's a President, and he's going to be the President who will bring determination to defeat an enemy, and a heart big enough to love those who hurt.

Obama kastar handskarna

Först signalerade Obamas kampanj att de nu skulle börja ifrågasätta Hillary Clintons kampanj på ett annat sätt än tidigare. Det är också precis vad de började med idag. Vad döljer Clinton, undrar de och hänvisar till att hon inte redovisar sin skatterapport. I ett PM skriver de:

"In the face of her unwillingness to release her tax returns, Hillary Clinton has made the false case in this campaign that she is more electable because she has been fully vetted. When it comes to her personal finances, Senator Clinton’s refusal to release her taxes returns denies the media and the American people the opportunity to even begin that process."

Barack Obama himsjälv fyllde i:

"I think the American people deserve to know where you get your income from. I've disclosed my income tax returns. I think we set the bar in terms of transparency and disclosure that has been a consistent theme of my campaign and my career in politics.”

Clinton-kampanjen svarade med det uppenbara, Tony Rezko:

"Instead of making false attacks, we urge Senator Obama to release all relevant financial and other information related to indicted political fixer Tony Rezko."

Obama balanserar nu på en mycket slak lina. Om han börjar slåss med Clinton på hennes planhalva riskerar han att förstöra hela grundfundamentet som hans kampanj vilar på. Trots att Clintons sysslat med dessa typer av attacker ganska länge så kan hon komma framstå i bättre dager.

Vi ska komma ihåg att Barack Obama inte bara varit snäll och artig hela kampanjen. I november när Clinton hade ett misslyckat framträdande i en debatt så var han ganska tuff mot henne under några veckor. Det inledde hennes tillbakagång i opinionen. Obama hoppas att samma sak ska hända nu. Men det var en chansning då, och är en chansning nu.

Poddradiointervju

Billy McCormac har intervjuat mig igen, ni hittar poddradiointervjun här.

Han har varit flitig idag och även intervjuat Dick Erixon, Joakim Nilsson, Erik Sundström och Anders Henriksson.

Hur då menar du?

"Mycket talar nu för att Hillary Clinton blir demokraternas presidentkandidat, anser Anders Mellbourn."

Det säger han till SvD.se.

Ursäkta mig, men hur menar du då? "Mycket talar för". Det är ärligt talat väldigt lite som talar för att Hillary Clinton vinner även om det självklart är så att hon nu har en chans. Det hade hon inte haft om hon förlorat i kväll.

Ni kan gärna testa själva genom att använda Slates Delegate Counter. Jag gav Clinton segern med 60-40 i samtliga kvarvarande delstater. 12 raka segrar med 60-40. Högst otroligt med andra ord. Ändå - ändå! - kommer hon inte i fatt Obama i pledged delegates. Ska hon komma förbi honom måste hon exempelvis vinna Pennsylvania med 65-35.

Hon har i dagsläget fler superdelegater och om dessa stannar så kan hon vinna då. Men inte ens det är säkert. Det skulle bli en stor debatt och press på superdelegaterna att stödja den som fått flest röster och delegater av väljarna. Naturligtvis kommer Hillary framstå som en vinnare om hon skulle vinna 12 raka segrar nu. Men vi vet ju alla att hon inte kommer göra det. Så min fråga till Anders Mellbourn är:

Hur, exakt, talar mycket nu för att Hillary Clinton vinner?

UPPDATERING:
I en senare version av artikel finns nu en kommentar från Erik Åsard med som för fram ungefär samma sak som jag gör ovan.

UPPDATERING II:
Anders Mellbourn har mailat mig och meddelar att han tror att han sa, eller i alla fall hoppas att han sa "mycket talar för att Hillary Clinton återigen har en verklig chans att bli demokraternas kandidat".
Det är lätt att bli felciterad i media vet jag av egen erfarenhet, så jag tror på vad Anders skriver.

Vallokalsundersökning Ohio

Barack Obama behöll sitt starka stöd hos svarta väljare. Överallt annars gjorde Clinton inbrytningar i hans väljarkoalition. Inte minst ökade hon bland unga väljare samtidigt som hon behöll stödet hos äldre. Obama hade på senare tid börjat nagga på hennes stöd bland vita kvinnor men det återtog hon nu. Vita män har utgjort en hörnpelare i hans väljarkoalition och även där gjorde Clinton rejäla framsteg. Av de som bestämde sig sista veckan valde nästan 60 % Clinton.

Ekonomin var klart viktiaste frågan, 6 av 10 väljare tyckte det. Clinton vann den gruppen med 55-43. De som tyckte Irakkriget var viktigaste röstade på Obama men bara med en procents övervikt, 49-50.

Obama vann som väntat de som tyckte att det viktigaste hos kandidaten var att denne stod för förändring. 45 % tyckte det var viktigast. Han vann visserligen den gruppen klart med 69-30 men när vi kommer till de som tyckte erfarenhet var viktigast tog Clinton storslam. 29 % ansåg erfarenhet vara viktigast och 95 % av dem röstade på Clinton.

Intressant är att väljarna, trots att de röstade på Clinton, tror att Barack Obama har störst chans att vinna i november.

Kolla själva hos MSNBC och läs Politicos artikel.

Demokraternas kamp fortsätter

Barack Obama vann i Vermont och kommer troligen vinna flest delegater i Texas, men Hillary Clinton tog hem Rhode Island och framförallt tog hon en storseger i Ohio. Dessutom fick hon flest röster i Texas krångliga primärval (som också är ett caucus). TV-bolagen utser henne till vinnare där. Hon kan minst hävda en moralisk seger. Men framförallt är det den stora segern i Ohio, 55-43 med 92 % räknat, som ger henne luft under vingarna igen.

Demokraternas race fortsätter nu till Wyoming om fyra dagar och sen Mississippi om ytterligare tre. Sen är det en lång väntan till stora Pennsylvania röstar 22 april. 6 maj kommer så Indiana och North Carolina och så rullar det på med en handfull stater fram till 3 juni då South Dakota och Montana röstar och 7 juni då Puerto Rico avslutar det hela.

Det gäller nu för Clintons kampanj att fortsätta den väg de slog in på med "red phone"-reklamen. Bli inte alltför negativa, ställ i stället frågan om och om igen vem de vill ska hantera landet i en nationell kris. Kanske kommer väljarna så småningom svara Barack Obama, men hittills har det funkat för Clinton.
Vi får se om medias hårdare granskning av Obama fortsätter och hur han hanterar det. Jag har sagt det hur många gånger som helst i den här kampanjen - det här blir spännande!

1191

John McCain tog storslam i natt och vann samtliga fyra delstater. Därmed kom han över den magiska gränsen 1191 delegater och kommer på konventet i början av september officiellt bli kandidat att bli USA:s president.

Mike Huckabee tackade i natt för sig och i dag äter McCain lunch med president Bush i Vita huset och får hans stöd. Han kan sedan i lugn och ro bygga upp sin kampanj och finjustera sitt budskap. Allt medan demokraterna fortsätter sin kamp. Hans största problem blir att han inte får hamna i radioskugga av de två.

Ihopklipp av hans tal i Texas i natt:

2008-03-04

Nattens tider

Vermont: 15 delegater för demokraterna och 17 för republikanerna. Vallokalerna stänger kl 01 svensk tid.

Ohio: 141 demokraterna, 85 rep. 01.30.

Rhode Island: 21 dem, 17 rep. 03.00

Texas: 193 dem, 137 rep. 03.00

Vem vill svenskarna se som president?

Hillary Clinton, om kvinnorna får välja. Barack Obama, om männen får välja. Sammanräknat blir det Obama. Sen finns det några enskilda udda fåglar som tycker John McCain eller Mike Huckabee.

Det är Timbro som frågat svenska folket. Läs mer hos Billy McCormac.

Klicka för större bild.

McCain leder klart

Kampen mellan John McCain och Mike Huckabee inför kvällens val i Texas och Ohio känns föga spännande. McCain leder med 20-30 procent i Ohio och runt 20 procent i Texas. Efter i kväll borde han bli ensam kvar (om man inte räknar Ron Paul, som bara nästan hoppat av).

Har vinden vänt för Clinton?

Två undersökningar från PPP visar att Hillary Clinton har bromsat Barack Obamas medvind i Texas och Ohio. I Ohio ökar ledningen över Obama från 4 till 9 %. Den bilden bekräftas av Rasmussen, ARG och SurveyUSA, men inte av Zogby.

I Texas låg de förra veckan lika, nu leder Clinton med 6 %. Den bilden är lite svårare att bekräfta i andra undersökningar, men uppenbart verkar vara att Clinton inte tappar mer i alla fall, utan snarare ökar något. Hos PPP kan man se att Obama tappar bland vita män. Man kan anta att de är mest mottagliga för Clintons "red phone"-reklam. Clinton har också en betryggande ledning hos hispanics.

I kväll smäller det som bekant. Medieläget är ganska gynnsamt för Clinton just nu. Barack Obama har utsatts för en hårdare granskning senaste dagarna, rättegången mot hans bekanta Rezko inleddes igår. Medierna har dessutom i det närmaste räknat ut Clinton och förväntar sig att Obama avgör ikväll. Clinton får svårt att överraska negativt. Obama får svårt att överraska positivt.

Clintons har fortsatt att hamra commander-in-chief-temat. Dock på ett klumpigt sätt enligt min mening. "Red phone"-filmen var briljant men de har nu följt upp den med en vanlig attack ad.



De skulle i stället ha gjort en ny film som den tidigare. Ställt en annan fråga - utan att nämna Obama - till väljarna om ett krisläge och vem de tycker skulle ha hanterat den situationen. Nu blir det i stället smutskastning.

2008-03-02

Dött lopp

Det kan gå hur som helst på tisdag när väljarna i Ohio och Texas får gå och rösta. Political Wire har varit snälla och sammanställt de senaste undersökningarna:

Texas Ohio Rhode Island

2008-03-01

Ditt och datt

"I would encourage you on March 5 to call Sen. Clinton at 3 a.m. and ask that question."

Richard Danzig, rådgivare till Barack Obama, svarar på frågan om Hillary Clinton bör lämna racet om hon förlorar i Ohio och Texas den 4 mars.

Om Barack Obama vinner nomineringen kommer han hålla sitt tal på demokraternas konvent den 28 augusti. På dagen 45 år efter att Martin Luther King höll sitt "I have a dream"-tal.

Fingerpekandet har börjat inom Clintonkampanjen. Harold Ickes är väldigt öppenhjärtlig i en intervju i NY Observer: "Mark Penn has run this campaign. Besides Hillary Clinton, he is the single most responsible person for this campaign."

Förutom att göra reklamfilmer om ringande telefoner så Hillary Clinton fokuserat på fattigdom. Ett område som ligger John Edwards varmt om hjärtat.

Väljare har börjat fråga Hillary Clinton om kan tänka sig en vicepresidentkandidatur. Det måste svida.

Hillary Clinton hade sin bästa fundraisingmånad i februari. 35 miljoner in. Obamas kampanj la dock snabbt sordin på stämningen och meddelade att de drog in avsevärt mer än så. Över 50 miljoner tror många.

Att använda en ringande telefon i presidentvalsreklam har gjorts förut. 1984 använde Walter Mondale denna reklamfilm mot Gary Hart och sägs ha spelat en viktig i roll i Mondales seger. Den skrevs av en man vid namn Roy Spence. Han är idag rådgivare i Clintons kampanj, men enligt uppgift ligger inte han bakom den nya telefon-filmen. Det gör Mark Penn, chefstrateg i Clintonkampanjen.

Obamas nya svar

Obama-kampanjen har snabbt satt ihop ett svar till Clintons tv-reklam. Den är i det närmaste identisk Clintons, men fokuserar på att Obama var den enda som hade omdöme nog att motsätta sig Irakkriget från början.



Den här lilla snutten från 2004, tja, den kan vara lite jobbig just nu för Clintons.